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暴走芝加哥

恶魔 添加于 2009-12-31 11:371129 次浏览

最初产生要去芝加哥的念头,是在从上海回美国的飞机上看了一篇USA TODAY上面介绍秋色的文章: Brilliant color. Show-stopping scenery. Just one tank of gas。

色彩斑斓的照片和详细的人文介绍让我心里不由得泛起追寻秋色的冲动。

文中提到的几个地方里从西岸往东飞的有:丹佛,芝加哥,亚特兰大和波士顿。丹佛,今年三、七月已经去了两趟。而亚特兰大和波士顿对于我的计划(旅程用一个普通周末完成)又太远。芝加哥不仅距离最适合,又是我从来没去过的城市。不知是否巧合,报纸上提到在芝加哥看秋色的地方(Starved Rock州立公园),图片最大,构图最美。

 

(一条木栈道通向红、橙、黄、绿色相间的树林深处。整个画面充满了秋色的缤纷和神秘感:))

在KAYAK.COM预搜了一把机票,最理想的时间段(周五下午或晚上出发,周日下午或晚上回)的票价都要差不多四百美元了。相对于美国国内航班的服务水准,这个价位太贵了!后来看到联合航空United有一个只要US$ 240的行程:周五下午两点从南加州的Burbank机场(BUR)起飞,经丹佛(DEN)转机,到芝加哥(ORD)是当地时间晚上十点;回程是周日早上六点从芝加哥起飞,同样在丹佛(DEN)转机,回到洛杉矶是早上十点。尽管回程的时段很不好,看在机票便宜的份上也就算了(从芝加哥国际机场到Starved Rock州立公园单程不到一百英里,周六用大半天时间应该够了,说不定还能去芝加哥市中心逛逛。)。哈哈,我这回的行色匆匆差不多可以够资格做一个里程狂徒了:)里程狂徒(英文是Mileage Junky)是指那些百分百纯粹为积累里程而飞的旅客。一些最极端的例子包括:从洛杉矶飞波士顿(对角线,几乎是美国本土最长的空中距离),中途尽量转最多次机,到目的地后喝杯咖啡就往回飞:)

我这次的积累里程是3,476Miles,除以240,相当于每块钱累积14.5里。与飞中国相比(一般介乎于11 - 12里/美元),确实是个好deal!

Starved Rock州立公园位于芝加哥西南面约九十英里,由于历史悠久、面积庞大和活动繁多,在伊利诺州(Illinois)相当有名。

 

(站在公园里的Starved Rock鸟瞰恬静美丽的伊利诺河及两岸景色)

尽管事先已周密安排,特选十月下旬才来。但与公园管理处里看到的满园红遍的照片相比,我算是扑了个初秋:(

(初秋里公园的停车场)

        从Starved Rock州立公园出来,已是周六中午时分。时间无多,赶紧开回芝加哥国际机场(ORD)还车。芝加哥收费高速和其它地方不一样的就是收费频繁,但都是零零碎碎。一般收80美分,还有一次是收30美分!而无论从那里回机场,最后入机场那段都要付80美分的Toll(而且是没人找零的)。所以机场的租车公司都会在墙上用显著大字提醒旅客。

        到机场还车后,坐租车公司的免费巴士到机场找酒店的免费接送。问了一下,芝加哥国际机场周围的酒店专车是统一在到达处出来还要过条马路的一个地方等。这么早就还车是因为芝加哥的公交系统相当发达。对于我去的市中心千禧年公园(Millenium Park),坐轻轨的蓝线非常方便(用芝加哥公交系统CTA的Chicago Card充值后单程只需1.75美元。)。

        当天坐蓝线适逢当中一段在维修,结果那段的两个轻轨站之间是坐CTA的接驳巴士。一番波折,在市中心的Jackson站下来(其实离千禧年公园最近的是Monroe站。),已经是下午五点左右。赶紧向东狂走,到Michigan Ave.后再折向北。

 

(夕阳下的千禧年公园(Millenium Park))

        千禧年公园是芝加哥的新地标,于04年建成,为展现“后现代建筑风格”的集中地。搞笑的是公园顾名思义,原计划是2000年落成。结果项目在实际费用是原预算的三倍的情况下拖延了四年才完成。因此给戏称是“下一个千禧年公园”:)

 

(公园里三大建筑亮点之一:Cloud Gate)

       周六就这样在充实和暴走中一眨眼就过去了。或者下次多点时间可以逛逛其它景点,逛逛艺术馆,坐下来细细品尝芝加哥的特色比萨饼:)

       周日一早爬起来去赶飞机。行程里飞机先从芝加哥(ORD)六点起飞,7:35到丹佛,8:25的班机回南加州。美国国内航班的延误今年是出了名的。坐上飞机前我还是蛮担心的,结果真的是祸不单行。在芝加哥,飞机刚脱离登机门,轰的一声,机舱里顿变漆黑一片!不得已,飞机返回登机门。查原因(机上电池出问题)和修理使飞机的起飞往后推迟了一小时。这样我(还有不少同机乘客)就赶不上在丹佛转下一班的飞机了:(

       也许航班的延误对于联航United(或美国的航空公司)已是家常便饭,等我下机后去自助值机柜台查询时,电脑系统里已自动把我安排在当天晚上的另一回南加州的航班。Gosh,要在丹佛机场等差不多十个小时!暴飞暴走一下子变成原地踏步兼休整:)开始还抱一线希望去等早上十一点多的一个航班,虽然由于我拿星空联盟的金卡把我排在第一候补,但那一班是满载,一个空位都没有!

        恰恰这时天上竟然飘起雪花(昨天在芝加哥我还几乎穿短袖的T恤!)。脑海里马上呈现上个冬天丹佛机场两次因为大雪被迫关闭将近一周的情景来。心想:我不会这么倒霉吧?!我可不想成为电影Terminal里Tom Hanks扮演的角色的真人版。幸好,到了下午雪停了,天也变晴了:)晚上顺利登机。回到南加州上空时,风刮得很大(正好那是南加州历史上最大一次山火的第一个周末),飞机虽不是小型号的,但也颠簸得厉害。当飞机最后降落在跑道时,大家都不由松了一口气。

关于这次旅行的几点补充:

       a) 在Burbank机场的停车,是通过airportparkingreservations.com订的Southwest Parking。三天的停车费才收14美元(包税)。这个网站和全美各大机场的停车服务都有合作,用它来搜索价廉服务好的停车非常方便。

        b)在芝加哥国际机场(ORD)的租车,选择的是赫芝租车(Hertz)。以前的印象一直觉得它蛮贵的。这次在联航United的网站上买了机票后,拿它提供的折扣号码去赫芝租车的网站预订,比在KAYAK.COM上预搜到的其它租车公司的最低价还要便宜30%左右。赫芝的设施和服务都蛮不错的。由于当天我订的车型没有了,给了我一个红色的野马。一开始心里狂喜,坐进里面去才知道这个野马是个中看不中用的家伙!不要说它的发动机噪音大了,最难受的是它的座位太低,人整个成“潜水”状。要看清路况,非得把脖子伸的老长:(唉,怪不得美国的车厂就算在本土也给外国品牌打得落花流水!

        c)今年共三次停留丹佛的机场。前两次匆匆而过,这次不得不呆在里面超过十小时。一开始去联航United的红地毯休息室(Red Carpet Lounge),里面空间很大,只是实在没什么好东西。连上网都只能用T-Mobile的收费无线上网。后来午饭是在顶层的Wolfgang Puck ASAP解决,它的比萨饼味道不错。最大的发现是顶层的角落里竟然有Qwest的免费上网连接(假如你自己随身带笔记本电脑的话)。

        d)在芝加哥两晚住的分别是芝加哥凯悦Hyatt Regency Woodfield和芝加哥国际机场万丽。

        这次整个过程感觉最滑稽的一点是:最后回南加州坐的那个航班竟然是我当初买机票时因价格太高而放弃的!!!Life Is So Ironic, Isn't It?

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